Young African Refugees in Argentina / Africanos Jóvenes Refugiados en Argentina

Update in English / Actualización en Español


Below, a very interesting article of journalist Florencia Gilardón for the newspaper Clarín in Internet on the life of African refugees (young in majority) in Buenos Aires, Argentina. Young people who spend weeks of hunger in boats that take them to some place far from the civil war, the persecution and the misery. It is very common to see them in the city, selling bijouterie in the streets like traveling salesmen, which put them in the marginality. I really liked much the article. I pasted below and I think that it also can be interesting for you.

Greetings!
Damián

Notes:
-The original source of this article is: http://www.clarin.com/diario/2004/08/20/um/m-816890.htm
-The translation into English is not official and was done by an electronic translator only so that other nonSpanish-speaking TIG members can understand it.

SENEGALESES, NIGERIANS, GHANAIANS and LIBERIANS Persecuted in Africa, refugees in Buenos Aires

They arrived escaping from the civil wars, religious persecutions and the hunger.
How the African refugees adapt to the buenosairean life.
By Florence Gilardón.
Special for Clarín.com.

" ´We need work. We need money to eat. We need documents', time and time again repeats with the fixed eyes affluent and the energetic voice, Godwin Robinson, a young person of 28 years who arrived from Nigeria four months ago. But it did not come single, is accompanied by his two brothers, Christopher and John of 25 and 30 years. The three arrived hidden in the warehouse of a boat that berthed in the port of the Silver. The trip was long, it lasted about 25 days, and after little more than one week they remained without food. All managed to survive of miracle until they were discovered by the crew.

But Godwin, Christopher and John are not the unique ones that escaped of Africa as they could. According to the last official statistics, approximately about 330 refugees of African origin - who come from 15 different countries live in Argentina. All receive attendance on the part of the ACNUR (High Commissioner of Nations United for the Refugees, in Argentina from 1965) and of the FCCAM (Foundation Catholic Commission Argentina de Migraciones). Both organizations work altogether so that they are possible to be adapted the society and to be begun a new life. They give shelter, clothes and food in the beginning them. Soon, during a limited lapse of time they receive 250 pesos of financial attendance. But, the main problem appears later when they do not find a job because their papers or documents are considered precarious.

Many speak English or French and the native dialectos. But when arriving here, also they begin to study our language. The Spanish classes are dictated in the FCCAM. Robinson participates and they do not get tired to repeat with a very particular accent, "We needed work. We needed money to eat. We needed documents ". The three brothers share the classroom with other ten African. All left conflicts violent and have much resistance back to count why they escaped of Africa and how they arrived up to here. They avoid to speak and they do not want that they take photos to them - single they accepted a session of images -. the majority conserves the fear by his past, some already they were accepted as "sheltered" and they have the right to preserve his identity from fear of being discovered. Others, still transact their orders of asylum in the CEPARE (Committee of elegibility for the Refugees).

The CEPARE was created by decree in 1985 and the organism depends on the National Direction of Migrations and the Department of the Interior. They represent the competent authority that solves all the requests of asylum in Argentina and determine if the orders have foundation by diverse causes: persecution by their race, religion, nationality, social group or political opinion, and consequently recognize or not their condition of refugee. "To the brothers Robinson they rejected its orders to them and now they are going to appeal the decision", told one of the employees of the office that assures to not know which were the real reasons for the refusal.

Personal histories often are almost a mystery. In means of char it, John rises botamanga of the trousers and shows the sequels of a firing that he has in the left leg. The bullet still is exposed. It says that it received the firing "when they escaped of Nigeria after the explosion of a pump". Their woman and her little daughter of 3 years old died in the detonation. And it tells that his father was accused to have certain responsibility in the fact, and the Nigerian authorities also wanted them to kill them. For that reason they escaped to another bordering country and they rose a cargo ship like stowaways. Just as they, each one of the African locks up a previous history of pain and death.

Ebenezer is 20 years old and arrived from Benín, Emanuel is 21 years old and arrived from Togo, Alexander is 22 years old and also it arrived from Lakes, the Nigerian capital.

Their faces demonstrate suffering and seem much greater of the age than they have. They are in the highest level of the Spanish class (they attend all Tuesdays and Thursday) and speak enough good if one considers that has been for hardly here eight months. The life of all of them sometimes was in danger. And now no knows nothing of its families.

All came hidden in boats - the escape method commonest, and although seems incredible, when they arrived no knew that "this country was Argentina". They escape of Africa towards some place of the world and, when they arrive, they do not have the smaller idea of a where they came to stop. Once the Argentine government recognizes their condition of refugees can accede on small credits to initiate a microentrepreneurship. "they give about 500 pesos Them", says Ildo Griz, the Brazilian priest who works in FCCAM with the congregation of Missionaries of San Carlos for the Immigrants. With that money, the majority buys ring, small chains and bijouterie in the district of Eleven. They become street salesmen and they cross the city with an umbrella where they exhibit the merchandise. But as they do not have any permission to sell, the municipal authorities become their new pursuers and they throw them.

Whenever they raise to them the position must show the paper where it consists that they are sheltered temporary."

The numbers the total population of refugees recognized by the Argentine government is of 2,600 people. They come from more than 45 countries in diverse continents; of Asia (Armenian, Laos, India, Iran, Iraq, Pakistan, Kazajstán, Sri Lanka), of Africa (Algeria, Ghana, Liberia, Senegal, Angola, Nigeria, Mali, among others), of America (Cuba, Colombia, and Peru, among others) and of Europe (Albania, Bosnia and Russia). A 38 percent of the present refugees is women, who have children.

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A continuación una muy interesante nota de la periodista Florencia Gilardón para el diario Clarín en Internet sobre la vida de refugiados africanos (jóvenes en su mayoría) en Buenos Aires, Argentina. Jóvenes que pasan semanas de hambre en barcos que los llevan a algún lugar lejos de la guerra civil, la persecución y la miseria.

Es muy común verlos en la ciudad, vendiendo bijouterie en las calles como vendedores ambulantes, lo que los deja en la marginalidad. Realmente me gustó mucho la nota que les pego a continuación y pienso que puede ser interesante para ustedes también.

Saludos!

Damián.

La fuente de esta nota es: http://www.clarin.com/diario/2004/08/20/um/m-816890.htm
La traducción al inglés no es oficial y fue hecha por un traductor electrónico sólo para que puedan leerla otros jóvenes no hispanoparlantes.

SENEGALESES, NIGERIANOS, GHANESES Y LIBERIANOS
Perseguidos en Africa, refugiados en Buenos Aires

Llegaron escapando de las guerras civiles, persecuciones religiosas y el hambre. Cómo se adaptan a la vida porteña los refugiados africanos.

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Por Florencia Gilardón. Especial para Clarín.com.
informedeldia@claringlobal.com.ar

“We need work. We need money to eat. We need documents”, repite una y otra vez con los ojos bien fijos y la voz enérgica, Godwin Robinson, un joven de 28 años que llegó desde Nigeria hace cuatro meses. Pero él no vino solo, está acompañado por sus dos hermanos, Christopher y John de 25 y 30 años. Los tres llegaron escondidos en la bodega de un barco que atracó en el puerto de La Plata. El viaje fue largo, duró unos 25 días, y después de poco más de una semana se quedaron sin comida. Todos lograron sobrevivir de milagro hasta que fueron descubiertos por la tripulación.

Pero Godwin, Christopher y John no son los únicos que escaparon de Africa como pudieron. Según la últimas estadísticas oficiales, aproximadamente unos 330 refugiados de origen africano -que provienen de 15 países diferentes- viven en la Argentina. Todos reciben asistencia por parte del ACNUR (Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Refugiados, en la Argentina desde 1965) y de la FCCAM (Fundación Comisión Católica Argentina de Migraciones). Ambas entidades trabajan en conjunto para que se puedan adaptar a la sociedad y comenzar una nueva vida. Al principio les dan abrigo, ropa y comida. Luego, durante un lapso limitado de tiempo reciben 250 pesos de asistencia financiera. Pero, el principal problema se presenta después cuando no consiguen trabajo porque sus papeles o documentos son considerados precarios.

Muchos hablan inglés o francés y los dialectos nativos. Pero al llegar aquí, también comienzan a estudiar nuestro idioma. Las clases de español se dictan en la FCCAM. Los Robinson participan y no se cansan de repetir con un acento muy particular, “Necesitamos trabajo. Necesitamos dinero para comer. Necesitamos los documentos”. Los tres hermanos comparten el aula con otros diez africanos. Todos dejaron atrás conflictos violentos y tienen mucha resistencia a contar por qué se escaparon de Africa y cómo llegaron hasta aquí. Evitan hablar y no quieren que les saquen fotografías -solo ellos aceptaron una sesión de imágenes-. La mayoría conserva el miedo por su pasado, algunos ya fueron aceptados como “refugiados” y tienen el derecho a preservar su identidad por temor a ser descubiertos. Otros, todavía tramitan sus pedidos de asilo en el CEPARE (Comité de Elegibilidad para los Refugiados).

El CEPARE fue creado por decreto en 1985 y el organismo depende de la Dirección Nacional de Migraciones y del Ministerio del Interior. Ellos representan la autoridad competente que resuelve todas las solicitudes de asilo en la Argentina y determinan si los pedidos tienen fundamento por diversas causas: persecución por su raza, religión, nacionalidad, grupo social u opinión política, y consecuentemente reconocen o no su condición de refugiado. “A los hermanos Robinson les rechazaron sus pedidos y ahora van a apelar la decisión”, cuenta una de las empleadas de la oficina que asegura desconocer cuáles fueron los motivos reales de la negativa.

Las historias personales muchas veces resultan casi un misterio. En el medio de la charla, John se levanta la botamanga del pantalón y muestra las secuelas de un disparo que tiene en la pierna izquierda. La bala todavía está expuesta. Dice que recibió el disparo “cuando escapaban de Nigeria después de la explosión de una bomba”. Su mujer y su hijita de 3 años murieron en la detonación. Y cuenta que su padre fue acusado de tener cierta responsabilidad en el hecho, y las autoridades nigerianas también los querían matar a ellos. Por eso escaparon a otro país limítrofe y se subieron a un barco de carga como polizones. Igual que ellos, cada uno de los africanos encierra una historia previa de dolor y muerte.

Ebenezer tiene 20 años y llegó desde Benín, Emanuel tiene 21 años y llegó desde Togo, Alexander tiene 22 años y también llegó desde Lagos, la capital nigeriana. Sus caras evidencian sufrimiento y parecen mucho mayores de la edad que tienen. Están en el nivel más alto de la clase de español (asisten todos los martes y jueves) y hablan bastante bien si se tiene en cuenta que están aquí desde hace apenas ocho meses. La vida de todos ellos alguna vez estuvo en peligro. Y ahora ninguno sabe nada de sus familias. Todos vinieron escondidos en barcos –el método más común de escape- , y aunque parezca increíble, cuando llegaron ninguno sabía que “este país era la Argentina”. Escapan de Africa hacia algún lugar del mundo y, cuando llegan, no tienen la menor idea de a dónde vinieron a parar.

Una vez que el gobierno argentino reconoce su condición de refugiados pueden acceder a pequeños créditos para iniciar un microemprendimiento. “Les dan unos 500 pesos”, dice Ildo Griz, el sacerdote brasileño que trabaja en FCCAM con la congregación de Misioneros de San Carlos para los Inmigrantes. Con ese dinero, la mayoría compra anillos, cadenitas y bijouterie en el barrio de Once. Se convierten en vendedores callejeros y recorren la ciudad con un paraguas donde exhiben la mercadería. Pero como no tienen ninguna permiso para vender, las autoridades municipales se convierten en sus nuevos perseguidores y los echan. Cada vez que les levantan el puesto tienen que mostrar el papel donde consta que son refugiados temporales.



Las cifras
La población total de refugiados reconocidos por el gobierno argentino es de 2.600 personas. Provienen de más de 45 países en diversos continentes; de Asia (Armenia, Laos, India, Irán, Irak, Pakistán, Kazajstán, Sri Lanka), de África (Argelia, Ghana, Liberia, Senegal, Angola, Nigeria, Malí, entre otros), de América (Cuba, Colombia, y Perú, entre otros) y de Europa (Albania, Bosnia y Rusia). Un 38 por ciento de los refugiados actuales son mujeres, que tienen hijos.
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